Кавказ

КАВКАЗ, территория между Чёрным, Азовским и Каспийским морями. Простирается от Кумо-Манычской впадины на Севере до границы Грузии и Армении с Турцией и границы Армении и Азербайджана с Ираном на Юге. Впервые название Кавказ упоминается древнегреческими авторами Эсхилом и Геродотом в 5 веке до н. э.; на древнерусском языке приводится в «Повести временных лет» (12 век) как Кавкасийские горы. Площадь 440 тысяч км². Кавказ часто делят на Северный Кавказ и Закавказье.

Центральное положение занимает горная система Большой Кавказ. В осевой зоне этой системы проходит Главный, или Водораздельный, и Боковой хребет (высшие точки: Эльбрус, 5642 метра, и Казбек, 5033 метра). От северного склона Большого Кавказа до Кумо-Манычской впадины простирается Предкавказье, которое отделяет Ставропольскую возвышенность от Кубано-Приазовской и Терско-Кумской низменностей. К Югу от Большого Кавказа расположены Колхидская (на Западе) и Кура-Араксинская низменности, отделяющие от него Закавказское нагорье, которое включает складчатые хребты Малого Кавказа (гора Гямыш, 3724 метра) и вулканическое Армянское нагорье (гора Арагац, 4090 метров). На Юго-Востоке находятся складчатые Талышские горы (до 2492 метров) и Ленкоранская низменность. Кавказ – горная страна альпийского типа, резко расчленённая речными долинами. Месторождения нефти, природного газа, каменного угля, руд железа, марганца, меди и молибдена, свинца, цинка; много минеральных источников.

Климат Кавказа от умеренного до субтропического. Средняя температура января в Предкавказье от –2 до –5 °C, в Закавказье 3–6 °C. Средняя температура июля на Западе 23–24 °C, на Востоке 25–29 °C. В горах на высоте 2000 метров в январе –8 °C, в августе 13 °C. Годовое количество осадков на равнинах от 200 мм (Кура-Араксинская низм.) до 1800 мм (Колхидская низм.), в горах около 2500 мм, а на наветренных западных и юго-западных склонах до 4000 мм. В высокогорьях около 2100 ледников общей площадью 1428 км²; крупнейшие ледники: Безенги (36,2 км²), Дых-Су (34 км²), Караугом (26,6 км²). Реки относятся к бассейну Азовского (Кубань), Чёрного (Риони, Ингури) и Каспийского (Кура с Араксом, Сулак, Терек, Кума) морей. Самое большое озеро – Севан в Армении.

На южном склоне Большого Кавказа, северных склонах Малого Кавказа и Талышских гор господствуют субтропические широколиственные и хвойные леса, в высокогорьях Большого и Малого Кавказа, а также на Армянском нагорье распространены альпийские низкотравные луга, в наиболее континентальных р-нах – луговые степи. Для самых высоких хребтов характерны нивально-гляциальные ландшафты. На равнинах Предкавказья преобладают степи, Закавказья – полупустыни. В горах обитают медведь, рысь, лисица, серна, благородный олень и др.; встречаются эндемичные виды животных: западнокавказский и дагестанский туры, кавказский тетерев, кавказский улар, прометеева мышь. На Армянском нагорье можно встретить малоазиатского суслика, малоазиатского горного тушканчика и др. На Кавказе много особо охраняемых территорий: Кавказский, Тебердинский, Кабардино-Балкарский, Рицинский, Дилижанский и другие заповедники. Курорты на Кавказских Минеральных Водах и побережье Чёрного моря – от Анапы до Батуми. Горы Кавказа – популярный район туризма и альпинизма.

Современная иллюстрированная энциклопедия. География. Росмэн-Пресс, М., 2006.

Рубрика: