Антарктида

АНТАРКТИДА, одна из шести частей света и материк, расположенный в центре Антарктики. Открыта 28 января 1820 года русской экспедицией Ф. Ф. Беллинсгаузена и М. П. Лазарева, обнаружившей край материка в точке 69°21 южной широты и 2°15 восточной долготы. Площадь 13 975 тысяч км². Береговая линия общей протяжённостью свыше 30 тысяч км в восточной части материка слабо расчленена и проходит недалеко от линии полярного круга; в западной части она более изрезана. Берег Антарктиды почти всюду представляет собой ледниковый обрыв высотой в несколько десятков метров. В сторону Южной Америки тянется узкий Антарктический полуостров. Антарктида – самый высокий материк на Земле; средняя высота поверхности равна 2350 метрам, тогда как средняя высота всей земной суши (без Антарктиды) – около 900 метров. Это объясняется тем, что большая часть массы материка сложена льдом, который почти втрое легче каменных пород.

Ледниковый покров занимает почти всю площадь материка. Лишь на 0,3 % его территории на поверхность выходят коренные породы – отдельные горные вершины и хребты и небольшие участки суши среди льда, так называемые антарктические оазисы. Средняя толщина антарктического ледникового покрова – примерно 1800 метров, максимальная превышает 4000 метров. Общий объём льда более 25 миллионов км³ – это свыше 90 % всех пресных вод на Земле. Антарктический ледниковый покров расположен асимметрично по отношению к географическому полюсу, но симметричен относительно своего центра, называемого Полюсом относительной недоступности, который находится в точке 86°06 южной широты и 54°58 восточной долготы на высоте 3720 метров.

Антарктический материк подразделяется на Восточную и Западную Антарктиду, по границе которых протягиваются Трансантарктические горы. Горные цепи Западной Антарктиды состоят в основном из мезозойских и третичных пород, а Восточная Антарктида представляет собой твёрдое ядро докембрийских пород. Антарктида богата минеральными ресурсами; известны месторождения каменного угля, железных, медных и свинцовых руд, найдены минералы, содержащие бром, олово, марганец, молибден, открыты залежи графита, горного хрусталя и др. Однако геологическая изученность материка всё ещё невелика из-за мощного ледникового покрова, перекрывающего коренные породы.

Поверхность большей части Антарктиды представляет собой обширное ледниковое плато, поднятое на высоте 3000 метров и более. Центральная часть Восточной Антарктиды занимает плато Советское (высота до 4000 метров); к Северу поверхность понижается, образуя широкую долину. Вдоль побережья тянутся горные хребты Земли Королевы Мод, горы Принс-Чарлз и другие. Поверхность Западной Антарктиды в целом значительно ниже, горные хребты расположены в глубине материка (высшая точка континента в горах Элсуорт, 5140 метров) и вдоль побережья. Подлёдный рельеф представляет собой чередование высоких горных поднятий и глубоких впадин. Основные поднятия: горы Гамбурцева и Вернадского. В центральной части материка придонные слои льда находятся при температуре таяния. В депрессиях коренного рельефа скапливается жидкая вода и возникают так называемые подлёдные озёра. Подобное крупное озеро находится в районе станции «Восток»; его длина 260 км, ширина до 50 км, толща воды превышает 600 метров.

Плоская центральная часть ледникового плато на высоте 2200–2700 метров (на расстоянии 300– 400 км от берега) переходит в склон, уклон которого постепенно увеличивается к берегу моря. Здесь ледниковый покров дифференцируется. В понижениях рельефа формируются выводные ледники, движущиеся внутри материкового ледникового покрова со значительно большими скоростями: ледники Ламберта, Нинниса, Мерца, Скотта, Денмана и др. Часто концы выводных ледников выходят в море и находятся на плаву. В горных районах с расчленённым коренным рельефом встречаются горные ледники. Особенно много их в горах, окаймляющих море Росса; они достигают длины 100–200 км и ширины 10–40 км. Более половины береговой линии материка составляют шельфовые ледники, в своей мористой части находящиеся на плаву. Крупнейший среди них – шельфовый ледник Росса превышает 0,5 миллиона км².

Климат Антарктиды резко разнится в центральной части материка, на его склоне и в прибрежной части. На ледниковом плато наблюдаются (постоянно) сильные морозы, ясная погода и слабый ветер. Средние температуры зимних месяцев от –60 до –70 °C (см. Антарктический пояс). На ледниковом склоне часто дуют сильные стоковые ветры и возникают интенсивные метели. Средние темперары здесь от –30 до –50 °C. В узкой прибрежной зоне средние температуры в зимние месяцы от –8 до –35 °C, летом от 0 до 5 °C, нередки сильные ветры. Осадки в Антарктиде выпадают почти исключительно в виде снега, от 30–50 мм в центре до 600–900 мм в год на побережье. Животный мир очень беден. Это в основном птицы – буревестники, поморники, но в первую очередь пингвины.

Постоянного населения в Антарктиде нет. На материке и прибрежных островах действует более 40 научных станций, которые принадлежат 19 государствам, ведущим исследования в Антарктике. На некоторых станциях (например, на чилийских) оборудованы посёлки для длительного проживания (включая женщин и детей). Правовое положение Антарктиды регулируется Международным договором 1959 года, согласно которому любая территория материка не является принадлежностью какого-либо государства, а может быть использована исключительно в мирных целях, главным образом для научных исследований.

Использованы материалы кн.: Современная иллюстрированная энциклопедия. География. Росмэн-Пресс, М., 2006, с. 50-52.

Рубрика: