Австралия

АВСТРАЛИЯ, наименьший из материков, расположен в Южном полушарии; одна из шести частей света (обычно её объединяют с Океанией). Название Австралия возникло ещё в античное время. Уже тогда среди географов существовало убеждение в наличии в Южном полушарии Terra Australis Incognita – неизвестной южные земли. В процессе поисков гипотетического материка была открыта территория современной Австралии, первоначально получившая название Новая Голландия. Состоявшееся в 1772–1775 годы второе кругосветное плавание Дж. Кука не подтвердило существования предполагаемой южной земли, и название Австралия осталось свободным. Этим воспользовался английский гидрограф Флиндерс, предложивший в 1814 году переименовать Новую Голландию в Австралию, и спустя 10 лет это название уже было на всех географических картах.

На Западе и Южной Австралия омывается Индийским океаном, на Севере – Арафурским и Тиморским морями Индийского океана, на Востоке – Тасмановым и Коралловым морями Тихого океана. Крайние точки материка: на Севере – мыс Йорк, 10°41 южной широты; на Юге – мыс Юго-Восточный, 39°11 юной широты; на Западе – мыс Стип-Пойнт, 113°05 восточной долготы; на Востоке – мыс Байрон, 153°34 восточной долготы. Берега расчленены слабо, крупные заливы: Карпентария на Север и Большой Австралийский на Юге. На Севере находятся два больших полуострова: Арнемленд и Кейп-Йорк. Площадь материка 7631,5 тысяч км², с прилегающими островами (Тасмания, Кенгуру, Мелвилл и др.) 7704,5 тысяч км². Протяжённость Австралии с Севера на Юг 3200 км, с Запада на Восток 4100 км. Вдоль восточного побережья на 2300 км тянется Большой Барьерный риф.

Основой материка служит древняя австралийская платформа, переходящая в Восточно-Австралийский складчатый пояс. Средняя высота над уровнем моря  – 215 метров, преобладают равнины, до 95 % поверхности лежит ниже 600 метров. На Востоке проходит Большой Водораздельный хребет, подразделяющийся на ряд изолированных плосковершинных горных хребтов. Высшая точка – гора Косцюшко (2228 метров) находится в Австралийских Альпах. На Западе материка лежит плоскогорье высотой 400–500 метров с хребтами и столовыми горами, в средней части – низменность с озером Эйр в центре. В Австралии есть месторождения каменного и бурого угля, железной руды, меди, бокситов, полиметаллических, титановых и урановых руд, золота, алмазов (см. Австралийская алмазоносная провинция), нефти и природного газа.

Большая часть Австралии лежит в тропиках, Север – в экваториальных широтах, Юг – в субтропических. На 2/3 территории (в центральной части материка) пустынный и полупустынный климат. На Севере – климат экваториальный муссонный, жаркий, с летними дождями; на Юго-Западе – субтропический, с преобладающими осадками зимой. Восточное побережье отличается жарким тропическим морским климатом с максимумом осадков в летнее время. Средняя температура января от 20 до 30 °C, июля – от 12 до 20 °C. Осадки убывают с Востоке на Запад (от 1500 до 250 мм в год и менее). Крупные реки: Муррей с притоком Дарлинг, Флиндерс. Для Австралии характерны так называемые крики – реки, наполняющиеся водой лишь после сильных ливней. До 60 % территории – область внутреннего стока. На Австралийском материке известно более 30 крупных артезианских бассейнов общей площадью около 4800 тысяч км², играющих важную роль в водоснабжении.

На огромных внутренних пространствах континента простираются Большая Песчаная пустыня, Большая пустыня Виктория, Гибсона и другие. Здесь много солёных озёр. Вокруг пустынь – пояс полупустынь с зарослями колючих кустарников из акаций и эвкалиптов. К Северу, Востоку и Юго-Востоку пустыни переходят в саванны; вдоль побережий и в горах растут леса из эвкалиптов, пальм и древовидных папоротников. В Австралии нет копытных, приматов и хищных животных, однако много одичавших собак, свиней и кроликов, завезённых сюда когда-то переселенцами. Среди эндемичных видов много сумчатых животных: кенгуру, сумчатый крот, сумчатый волк, вомбаты и другие. Только в Австралии встречаются яйцекладущие млекопитающие: утконос и ехидна. Из птиц характерны: страус эму, казуары, попугаи какаду и другие. Среди национальных парков и заповедников: Маунт-Баффало, Косцюшко, Уилсонс-Промортори и другие.

На всей территории Австралии вместе с островом Тасмания расположено государство Австралийский Союз.

Современная иллюстрированная энциклопедия. География. Росмэн-Пресс, М., 2006.