Океан

ОКЕАН (Мировой океан), непрерывная водная оболочка Земли, окружающая материки и острова и обладающая общностью солевого состава. Составляет большую часть гидросферы (96 %) и покрывает более 70 % площади планеты. Океан находится в непрерывном взаимодействии с атмосферой и земной корой, что определяет многие его особенности. Материками и крупнейшими архипелагами он подразделяется на несколько полуизолированных частей, которые именуются Тихим, Атлантическим, Индийским, Южным и Северным Ледовитым океанами. По физико-географическим особенностям выделяются также моря, заливы, бухты и проливы.

До 74 % океана имеет глубину от 3000 до 6000 метров, максимальную до 10 924 метров (Марианский жёлоб). По батиметрическому положению и характеру рельефа на дне океана выделяются несколько ступеней: шельф (до глубины 200–500 метров), континентальный склон (до –3500 метров), океанское ложе (до –6000 метров) и глубоководные желоба (ниже –6000 метров). В центральных частях, как правило, простираются срединно-океанические хребты с резко контрастным рельефом и перепадом глубин в несколько километров. Мелководья обычно окаймляют материки и являются их подводным продолжением. Они имеют сходный с ними (континентальный) тип земной коры, характеризующийся повышенной мощностью (более 25 км) и наличием гранитного слоя. Глубоководные части и срединно-океанические хребты имеют относительно тонкий (5–20 км) океанический тип земной коры, состоящий в основном из базальтового слоя, на котором залегают осадки различной мощности. Промежуточное положение занимают островные дуги и окраинные моря, особенно характерные для западной периферии Тихого океана. Они имеют переходный тип земной коры, отличаются высокой тектонической активностью и интенсивным вулканизмом.

По современным воззрениям, океан появился 3,5 млрд. лет назад как следствие дегазации магмы и последующей конденсации паров атмосферы. Большинство современных океанских бассейнов возникло в последние 250 млн. лет в результате раскола древнего суперконтинента и расхождения в стороны (спрединга) литосферных плит. Исключение составляет Тихий океан, представляющий собой сокращающийся в пространстве остаток древнего океана Панталассы.

Океан – неисчерпаемый источник многих химических элементов и веществ, которые содержатся в его воде или залегают на дне в виде месторождений. Идёт постоянное возобновление залежей путём выпадения на дно различных осадков или привноса горячих растворов из земной коры (железомарганцевые конкреции и др.). Средняя солёность морской воды составляет 35 ‰, главную роль играют хлориды, в ней растворены также различные газы. Океан представляет собой огромный аккумулятор солнечного тепла и влаги. Благодаря ему на Земле сглаживаются резкие колебания температуры и увлажняются отдалённые районы суши, что создаёт благоприятные условия для развития жизни. Это также богатейший источник продуктов питания.

Воды океана находятся в постоянном движении. Основу его создаёт циркуляция вод в горизонтальном направлении, которая выражается в сложной системе морских течений. Колебательные движения масс воды, или волны, вызываются рядом причин, среди которых основное значение имеет ветер. Важную роль в режиме океана играют приливы и отливы – регулярные колебания уровня воды, а также вызываемые ими явления. Уровень океана, особенно у берегов, изменяется и под действием сгонно-нагонных ветров, колебаний атмосферного давления, берегового стока, плотности морской воды. Существуют также вековые колебания уровня, связанные с движениями земной коры и изменением объёма Мирового океана. В высоких и умеренных широтах в океане образуется морской лёд. Цвет и прозрачность океанской воды изменяются в зависимости от её способности поглощать и рассеивать световые лучи, а также от условий освещения. При большой прозрачности вода приобретает интенсивный синий цвет, при наличии взвешенных частиц цвет меняется на сине-зелёный или зелёный; возможны также жёлтые и коричневые оттенки.

Живые организмы населяют океан от поверхности до наибольших глубин. По типу местообитания различают пелагические организмы, населяющие толщу воды (пассивно плавающие – планктон и активно плавающие – нектон), и организмы, населяющие дно океана (бентос). Основная масса живого вещества сосредоточена в верхнем освещённом слое до глубины около 50–100 метров, в котором может осуществляться фотосинтез. В океане обитает около 10 тысяч видов растений. Ещё более разнообразен его животный мир. Фауна включает более 160 тысяч видов, наибольшее видовое разнообразие животных характерно для тропических районов. По распределению жизни на дне океана выделяют литораль (приливо-отливная зона), сублитораль (до 200 метров), батиаль (до 2500–3000 метров), абиссаль (до 6000 метров), ультраабиссаль, или хадаль (глубже 6000 метров).

Использованы материалы кн.: Современная иллюстрированная энциклопедия. География. Том 2, М-Я, Росмэн-Пресс, М., 2006.

 

Северный Ледовитый океан

СЕВЕРНЫЙ ЛЕДОВИТЫЙ ОКЕАН — наименьший по площади океан Земли, расположен между Евразией и Северной Америкой. Площадь — 14,75 млн. кв. км, наибольшая глубина 5 527 метров в Гренландском море. Много островов: Гренландия, Канадский Арктический архипелаг, Шпицберген, Новая Земля, Северная Земля и др. В Северном Ледовитом океане впадают крупные реки — Северная Двина, Печора, Обь, Енисей, Хатанга, Лена, Индигирка, Колыма, Макензи. К Северному Ледовитому океану примыкают территории Дании (Гренландия), Исландии, Канады, Норвегии, Российской Федерации и Соединенных Штатов Америки.

Тихий океан

ТИХИЙ ОКЕАН (Великий океан), крупнейший океан на Земле. Ограничен материками Евразией и Австралией на западе; Северной и Южной Америкой на востоке; линией, проходящей между полуостровами Чукотским и Сьюард на севере; на юге сливается с водами Южного океана, условная граница между ними – подвижная зона южной субтропической конвергенции, проходящая несколько южнее 40° южной широты. Общая площадь океана 150,2 млн. км², имеется множество окраинных морей суммарной площадью 31,1 млн. км²; крупнейшие: Филиппинское, Коралловое, Южно-Китайское, Тасманово, Фиджи, Берингово, Охотское, Японское.

Подписка на RSS - Океан